INFLUENZA DEI CAMPI ELETTRICI, MAGNETICI ED ELETTROMAGNETICI

INFLUENZA DEI CAMPI ELETTRICI, MAGNETICI ED ELETTROMAGNETICI

Il ritmo circadiano è un ciclo che si compie all’incirca ogni 24 ore, in cui si ripetono regolarmente certi processi fisiologici. I ritmi circadiani sono regolati da fattori interni (il cosiddetto orologio biologico) ed esterni (per es. luce e temperatura). Nelle piante, sono esempi di ritmi circadiani i movimenti di apertura e chiusura degli stomi, così come l’apertura e la chiusura di certi fiori. Negli esseri animali, seguono un ritmo circadiani il ciclo sonno-veglia e la produzione di alcuni ormoni (per es. la melatonina secreta dall’epifisi e il cortisolo secreto dalle ghiandole surrenali).

I dispositivi elettronici, come telefoni cellulari, televisori o trasmettitori radio, emettono radiazioni elettromagnetiche ad alte frequenze (da 300 MHz a 300 GHz). Le radiazioni ad alta energia di questo tipo provocano un effetto termico che può aumentare la temperatura dei tessuti e degli organi e anche causare gravi danni alle cellule. L’agenzia internazionale per la ricerca sul cancro (IARC) nel 2002 ha classificato il campo magnetico a frequenza estremamente bassa generato da dispositivi elettrici come potenzialmente cancerogeno per l’uomo. Nel 2011, le frequenze radio dei campi elettromagnetici sono state qualificate da IARC e WHO (World Health Organization) come possibili cause dell’aumento del rischio di sviluppo di tumori cerebrali maligni.

La melatonina è il principale ormone del sistema di cronometraggio circadiano in tutti i vertebrati incluso l’uomo. Il ritmo diurno della sua secrezione nella ghiandola pineale dei mammiferi è direttamente collegato alla retina. In condizioni fisiologiche, i meccanismi regolatori assicurano che questo ritmo sia correttamente trascinato nel ciclo luce-buio e, pertanto, l’elevata secrezione di melatonina notturna può servire per tutte le cellule del corpo come un orologio e un calendario. La melatonina svolge un ruolo chiave nel controllo di molti processi fisiologici che si verificano nei ritmi giornalieri o stagionali, come il sonno, il metabolismo e la riproduzione. Inoltre, la melatonina è anche coinvolta nella regolazione del sistema immunitario e nel sistema cardiovascolare. Vale la pena notare che il livello di secrezione di melatonina differisce notevolmente tra gli individui, sia negli uomini che negli animali. Sulla base delle misurazioni della melatonina urinaria, la popolazione umana potrebbe essere suddivisa in prototipi di melatonina bassa e alta.

Il livello di secrezione notturna di melatonina diminuisce con l’età.

Diversi fattori, come l’inquinamento luminoso durante la notte o il movimento attraverso i fusi orari, possono portare all’interruzione del ritmo di secrezione della melatonina e alla disorganizzazione circadiana, che ha indubbiamente un impatto negativo su vari aspetti della salute.

La secrezione di melatonina da parte della ghiandola pineale è generalmente considerata particolarmente sensibile alle influenze del campo elettrico, magnetico ed elettromagnetico

Il cortisolo è un ormone steroideo essenziale prodotto dalla ghiandola surrenale

Il cortisolo governa la fame e l’appetito, lo stress, la risposta infiammatoria e molte altre funzioni. L’importanza del cortisolo è particolarmente evidente quando diventa deficitaria in uno stato noto come insufficienza surrenalica.

I ritmi diurni sono generati da un sistema di orologio biologico interno sincronizzato a una giornata di 24 ore da fattori ambientali, principalmente il ciclo luce-buio. Molti ritmi sono evidenti e facili da riconoscere, come il ciclo sonno-veglia, l’attività locomotoria e il comportamento alimentare.

Il ciclo sonno-veglia è probabilmente il ritmo primario di uscita dell’orologio circadiano, perché la regolazione di molti comportamenti e attività fisiologiche dipende dal fatto che l’organismo sia addormentato o sveglio. I disturbi del sonno – i sintomi clinici che si verificano frequentemente – sono stati ipotizzati come parzialmente correlati all’esposizione al campo elettromagnetico.

Sebbene non sia stata identificata una spiegazione biologica per un’associazione tra esposizione a campi elettromagnetici a radiofrequenza e qualità del sonno compromessa, si ipotizza che la soppressione della secrezione di melatonina notturna possa essere coinvolta in questo processo. Due studi relativamente recenti suggeriscono un’associazione tra la diminuita secrezione di melatonina durante la notte e l’uso crescente di telefoni cellulari che emettono un campo di radiofrequenza.

L’ipotesi di un’associazione tra il ciclo della melatonina e l’esposizione al campo elettromagnetico richiede ulteriori indagini.

I risultati degli studi sugli effetti dei campi elettrici, magnetici ed elettromagnetici sulla secrezione di melatonina e cortisolo e sul sonno sono in gran parte contraddittori. I dati negativi relativi all’influenza di questi fattori fisici sulla secrezione di entrambi gli ormoni “circadiani” sono stati ottenuti in tutti i gruppi di indagini, inclusi gli studi epidemiologici, gli studi sui volontari e gli studi sugli animali.  Tuttavia, interferenze con altri fattori come la luce e il farmaco, le differenze in una fase del ritmo circadiano durante l’esposizione ai campi elettromagnetici sembrano essere particolarmente degni di attenzione. L’idea che alcuni individui siano più sensibili al campo elettromagnetico rispetto ad altri, a causa del background genetico e / o dello stato di salute attuale, appare molto allettante e dovrebbe essere oggetto di ulteriori studi.

– Lewczuk B et al.
M. Influence of electric, magnetic, and electromagnetic fields on the circadian
system: current stage of knowledge. Biomed Res Int. 2014;2014:169459.